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CAPACITACION EN COSTOS Y GESTION

El mexicano insaciable

Carlos Slim podría convertirse en el segundo hombre más rico del mundo: los medios aztecas anticiparon que la fortuna de Carlos Slim aumentó de US$ 30 mil millones a US$ 50 mil millones en un año. Gracias a una agresiva estrategia de adquisiciones, América Móvil -que anunció inversiones por US$ 3.200 millones para este año- se coronó como la empresa con mayor valor de mercado en la región.

La "astucia" de Carlos Slim es lo que lo ha llevado a la cima. La opinión es unánime entre los analistas, quienes juzgan que el magnate mexicano sabe dónde poner sus fichas en el momento preciso.

Esta habilidad es lo que llevó a que su empresa de telefonía celular América Móvil se atribuyera la mayor capitalización bursátil en Latinoamérica, según un ranking que la consultora Economática dio a conocer esta semana. Su valor de US$ 117.800 millones es apenas inferior a los US$ 140.000 millones del PIB de Chile.

Pero no sólo la compañía ha acumulado cuantiosas utilidades, que alcanzaron los US$ 3.941 millones el año pasado (de un total de ingresos de US$ 21.267 millones), sino que el mismo Slim se ha llevado una buena tajada a sus bolsillos.

Tanto así, que la prensa mexicana anticipó que en el próximo ranking de la revista Forbes, donde hasta ahora figura como el tercer hombre más rico del mundo, Slim saltaría al segundo puesto, desplazando a Warren Buffet y situándose justo bajo el inamovible Bill Gates.

Aunque habrá que esperar hasta marzo para confirmarlo, entre los entendidos mexicanos este vaticinio "tiene sentido", ya que parece lógico que el explosivo crecimiento de la empresa en los últimos años haya hecho que el "cerebro" de la expansión aumente su fortuna de US$ 30 mil millones a US$ 50 mil millones en un año. Una vertiginosa escalada, si además se considera que en 2004 se situaba en el número 27 de la lista de Forbes.

La estrategia de Slim ha sido "comprar y comprar". Sólo en 2005, el mismo año que irrumpió en el mercado móvil chileno, cuando se hizo de Smartcom y lo rebautizó como Claro, adquirió TIM Perú y la paraguaya Hutchinson (ver infografía).

En 2006 alcanzó un acuerdo con Verizon para adquirir sus operaciones en República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela. Aunque esta última no fructificó y la transacción quedó en nada a principios de febrero, sí concretaron la compra de Verizon Dominicana y la de Puerto Rico Telephone está en proceso de estudio por parte de las autoridades de Estados Unidos.

La cadena de adquisiciones que Slim ha llevado a cabo desde el surgimiento de América Móvil en 2000, lo ha consolidado como el magnate de las telecomunicaciones. En telefonía móvil está presente en 14 países de Latinoamérica (además de Estados Unidos, donde actúa como operador virtual) y es número uno en la mitad de ellos (ver infografía).

39% de participación

En la región cuenta con una penetración de mercado estimada en 39% por la consultora Pyramid Research. Le sigue Telefónica, que bordea el 28% y luego TIM, con el 12%.

Por eso a nadie le extraña que la capitalización bursátil de América Móvil se haya disparado desde los US$ 79.600 del año pasado, desplazando a la gigante brasileña Petrobras que ostentaba el cetro desde junio de 2003.

"La tasa promedio de crecimiento anual de ventas en México en los últimos seis años ha sido de 29,1%, lo que es verdaderamente alto para un período tan largo", explica Guillermo Solorio, director de análisis de Economática en ese país. "Por su parte, la facturación en el extranjero ha crecido a una tasa de 69,9% en igual período, con lo que se obtiene en total un aumento de 41,85%", agrega.

Slim ha sabido aprovechar las "gangas". Es que "su filosofía ha sido adquirir a bajo precio operaciones de empresas que generalmente están retirándose de los mercados", explica el gerente de análisis de Scotia Capital en México, Alberto Ramos.

Es lo que ocurrió en nuestro país con Smartcom. "Hace tiempo que Endesa quería salir de la propiedad", señala el chileno Sergio Cruz, gerente de investigación para América Latina de Pyramid Research en Boston. "Lo mismo pasó cuando América Móvil compró los activos de telefonía fija de AT&T en la región a fines de 2003 o cuando adquirió MCI que estaba al borde de la quiebra", agrega.

Aunque estas empresas hayan estado "de capa caída", Slim las ha integrado con éxito a sus operaciones. Como ya cuentan con la infraestructura "no asumen costos adicionales, sino que logran una transición suave", explica Ramos.

Aunque América Latina tiene prácticamente cubierto su mercado de móviles, aún queda espacio para crecer. Pyramid Research estima que actualmente existen 3,2 usuarios de celulares por cada fijo y que en 2010 esa cifra aumentará a 3,6.

Con 317 millones de clientes de móviles en América Latina cerró el 2006. A éstos podrían sumarse otros 100 millones entre 2007 y 2009, de los cuales la mitad será para América Móvil, estima Ramos. Actualmente, la mexicana cuenta con 125 millones de usuarios, de los cuales 43 millones se ubican en México, donde operan bajo la marca Telcel.

Brasil: el tema pendiente

La gran ambición pendiente de Slim es dominar el mercado brasileño, concuerdan los expertos. Se ha especulado que quiere adquirir TIM en ese país porque la italiana -otrora dueña de Entel- está saliendo de la región por problemas financieros. Aunque la matriz Telecom ha negado que se retirará de Brasil por considerarlo "estratégico", en los últimos cinco años se han desprendido de activos en Latinoamérica y Europa, para cubrir su abultada deuda.

"Sería un gran logro para Slim dominar Brasil, porque es el mercado más grande y competitivo de la región", dice Ramos. En ese país Claro ocupa el tercer lugar en participación, después de Vivo y TIM.

En 2007 América Móvil tiene proyectos por US$ 3.200 millones -sobre todo en infraestructura, tecnología y servicios-, enmarcadas en un plan de US$ 10.000 millones en tres años. En 2006, la cifra de inversión fue la misma, a la que se sumaron US$ 2.216 millones para adquisiciones.

El diversificado portafolio

La tónica de Carlos Slim ha sido la misma desde sus inicios: adquirir negocios sin mucho futuro y convertirlas en un éxito. Si bien comenzó en los '80 con distintas inversiones, su golpe maestro lo dio en 1990 con la compra de Telmex (Teléfonos de México). Desde entonces, ha dado siempre en el clavo.

Dos de sus empresas integraron en 2006 el ranking Fortune Global 500, que lista a las compañías con mayores ingresos en el mundo.

América Telecom -que se fusionó con América Móvil en diciembre pasado- se sitúa en el número 398 con ventas de US$ 16.719 millones y utilidades de US$ 1.083 millones.

Un poco más abajo, en el número 450, Carso Global Telecom, con América Móvil y Telmex como filiales, facturó US$ 14.956 millones y sus utilidades fueron de US$ 1.200 millones.

Aunque las telecomunicaciones han sido su fuerte, Slim también es sólido en otras áreas como el comercio, a través de Sunborns y la minería, con Condumex (conductores de corriente) y Nacobre (aluminio y cobre). Además, es dueño de la tabacalera Citagam y Frisco (ferroviaria y minería).

EN CIFRAS

US$ 300 por suscriptor pagó América Móvil por Smartcom en 2005.

US$ 2.000 por suscriptor fue el valor por el que obtuvo Claro en Brasil en 2001.

US$ 361 millones facturó Claro en Chile en 2006.

Carla Selman Calavaro
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