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CAPACITACION EN COSTOS Y GESTION

Un presidente ejecutivo con un salario de US$1 al año

Desde su fundación en 1980 en Austin, Texas, la cadena estadounidense de tiendas de productos orgánicos Whole Foods Markets Inc. ha hecho que la comida producida “naturalmente”, sin aditivos ni pesticidas, se haya convertido en más que una tendencia. Con ventas en 2005 de US$5.600 millones en sus 189 tiendas, Whole Foods está camino a convertirse en el minorista orgánico más grande del mundo.

Últimamente, la compañía ha perdido fuerza, lo que ha llevado a algunos a preguntarse quién definirá el siguiente paso en la evolución de este mercado: ¿Será Whole Foods, o un minorista masivo como Wal-Mart Stores Inc.?

En noviembre, Whole Foods presentó a los inversionistas un pronóstico inusualmente pesimista al anunciar que el crecimiento en las tiendas abiertas hace más de un año será de entre 6% y 8% en el año fiscal 2007, un descenso frente al 11% de 2006 y el 14,9% de 2004. Éste sería su primer bache después de años de crecimiento rápido y constante. John Mackey, el cofundador y presidente ejecutivo vegano (un tipo de vegetariano) de Whole Foods, anunció que recortaría su salario anual a US$1 a partir del 1 de enero. Mackey ganó US$356.000 en el año fiscal terminado el 25 de septiembre de 2005 (el último año del que se disponen datos), antes de impuestos y sin incluir bonos y otras compensaciones.
Además, posee una participación de casi 1% en la compañía.

En una serie de entrevistas con THE WALL STREET JOURNAL, Mackey, de 56 años, habló sobre esa decisión y del futuro de la comida orgánica.

WSJ: ¿Son los alimentos orgánicos una moda pasajera?

Mackey: Algo que lleva aquí 30 años difícilmente es una moda. Para la gente realmente comprometida con un estilo de vida orgánico no es una moda, como tampoco lo es el cristianismo para los cristianos o el judaísmo para los judíos. Es un sistema de valores, de creencias. Está llegando al mercado masivo, así que no creo que vaya a desaparecer pronto.

WSJ: ¿Está saturado el mercado? ¿Es por esto que sus ventas están creciendo más lentamente?

Mackey: Las ventas en las tiendas abiertas hace más de un año (en Estados Unidos, Reino Unido y Canadá) bajaron por múltiples razones: mayor competencia, canibalización [...] ¿Hay saturación?

Sí, algunos de nuestros mercados tienen más tiendas que otros. Hemos registrado tres años consecutivos un crecimiento de dos dígitos y nuestras ventas por metro cuadrado son de US$9.680. Es más difícil superar las expectativas si uno sigue subiendo los estándares. Uno no puede crecer al mismo ritmo.

WSJ: ¿Cuán grande es la amenaza de Wal-Mart?

Mackey: Uno nunca puede subestimar a Wal-Mart o cualquier otro competidor. Pero hasta ahora, no nos ha afectado mucho. No tenemos a un equipo de gente pensando en qué hacer. Tenemos una cultura de poder descentralizado.

WSJ: ¿Por qué ha decidido reducir su salario a US$1?

Mackey: Siempre he seguido mi corazón y ahora me dice que es lo correcto. Tengo suficiente dinero y las motivaciones más profundas para mí son prestar un servicio y tratar de hacer el bien en el mundo [...] No estoy alentando a que otros presidentes ejecutivos sigan mi ejemplo. No me considero especial ni noble por hacerlo. Sólo es lo que quiero hacer.

WSJ: ¿Cuál es el potencial para que los alimentos orgánicos se conviertan en la norma, en vez de la excepción y qué haría falta para llegar a ese punto?

Mackey: Tendrían que ser más baratos. La mayoría de la gente
hace sus compras en función del precio. El resto valora más la calidad, pero es una minoría. ¿Qué es masivo que no sea barato? Tiendo a pensar que lo natural siempre será de mejor calidad y, por lo tanto, más costoso. Por eso, a medida que la cultura se vuelva más rica, esta tendencia seguirá creciendo.

WSJ: ¿Alguna vez veremos alimentos orgánicos y naturales en restaurantes de comida rápida como McDonald’s y Subway?

Mackey: Es posible, si las tendencias continúan por su camino y siguen moviéndose hacia el mercado masivo.

STEVEN GRAY - THE WALL STREET JOURNAL
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