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CAPACITACION EN COSTOS Y GESTION

Petróleo y cobre: su peor inicio de año de la historia

La corrección del precio del petróleo se explicaría por la sustitución y la menor demanda china, según analistas. Para el petróleo, en cambio, observan la fuga de fondos de inversión.

Metal rojo acumula su mayor caída histórica en las siete primeras sesiones del año. Pese a esto, ayer se recuperó 0,65% y cerró en US$ 2,51 en Londres.

Un duro inicio de año han sufrido los principales commodities en los centros financieros mundiales. Esto, liderado por la fuerte corrección del precio del cobre y del petróleo, que han tenido descensos históricos en apenas siete sesiones.

Pese a este 2007 con precios en franco retroceso, el metal rojo se recuperó levemente ayer y cerró con un alza mínima de 0,65% en US$ 2,51 la libra, tras siete sesiones en que perdió más de 40 centavos de dólar, el 14%, en la Bolsa de Metales de Londres.

Según los analistas, el alto precio registrado el año pasado -el 12 de mayo alcanzó un récord de US$ 3,98 la libra- alentó la búsqueda de productos sustitutos, situación que podría ser uno de los factores de la fuerte corrección actual en su precio, sumado a la incertidumbre de la demanda de China y Estados Unidos.

Sustitución

"El cobre se ha convertido en el metal líder que arrastra a los demás. Una de las razones está en que en su alto precio del año pasado, en relación al plástico y al aluminio, causó su sustitución permanente en algunos casos, lo que se suma a que China ha aumentado su producción doméstica de manera importante, reemplazando sus importaciones. Esto, más el crecimiento constante de los inventarios hacen proyectar un precio de US$ 2,25 para fines de 2007 y US$ 2,75 precio promedio para este año", explica el analista de ABN Amro, Nick Moore. Otro recurso natural que ha caído fuerte en lo que va de 2007 ha sido el petróleo, que bajó 0,8% ayer y cerró en US$ 55,64, luego de tocar brevemente un mínimo de un año y medio, debido a las temperaturas superiores a lo normal para la época invernal en EE.UU., la región que consume más combustible en el mundo.

Según el economista jefe de energía del Deutsche Bank, Adam Sieminski, a estos efectos se suma la venta de los fondos de inversionistas, los cuáles están mostrando un menor interés en los índices de materias primas.

Esto podría acentuar la caída del crudo, el cual ya acumula una importante baja de 8,9% en lo que va del año.

En tanto, la agencia meteorológica DNT Meteorlogix prevé que las temperaturas permanecerán por sobre lo normal durante la semana en el noreste de EE.UU., lo cual extendería este período de inusual clima cálido, y por lo tanto, la menor demanda de combustible. Esta significativa caída ya activó las campanas de alarma entre los productores de la Opep, cuyos países miembros ya se encuentran discutiendo medidas para paliar los altos precios.

Retroceso

37%: Desde el 12 de mayo pasado, en que el cobre cerró en US$ 3,98 la libra, el metal ha perdido más del 37%, es decir, US$ 1,47.

Gustavo Orellana, Nicole Keller
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